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β-葡聚糖:活化免疫系统的天然钥匙

作者:Michael Murray博士

β-葡聚糖是什么?

Beta-葡聚糖 属于纤维类多糖(复合糖),存在于多种不同食物来源中,包括 酵母、 燕麦 麸、大麦 纤维、药用 蘑菇 (诸如 舞茸 和 灵芝)、 藻类 和 海藻。 

并非所有的β-葡聚糖都一样

一些研究显示,从酵母提取的 β-葡聚糖 对免疫健康具有最佳的总体益处。 

酵母的β-葡聚糖,特别是面包酵母(Saccharomyces cerevisiae)由一个长的β-葡聚糖核心和其他长度非常确切的β-葡聚糖支链(β-1,3-葡聚糖和β-1,6葡聚糖)组成。舞茸之类的蘑菇也蕴含具有侧链的β-葡聚糖(β-1,3-葡聚糖和β-1,6-葡聚糖),但这些侧链比酵母的侧链短得多。燕麦、大麦和黑麦中的β-葡聚糖具有β-1,3-葡聚糖和β-1,4-葡聚糖的线性链。 

这些更简单的β-葡聚糖形式,显示出膳食纤维和降低胆固醇的极大功效,但没有像酵母和舞茸β-葡聚糖那样的免疫增强作用。 

β-葡聚糖对免疫系统的益处

其中一项有关 β-葡聚糖的主要健康益处,在于免疫系统的提升,特别是酵母和舞茸蘑菇的品种。医学文献已经对此进行了广泛的研究。数以千计的临床前研究,详细分析了β-葡聚糖的独特益处。原来在我们白血球细胞的表面,具有酵母和舞茸β-葡聚糖的受体位置。正如门上的锁只能用正确的钥匙打开,这些受体位置与β-葡聚糖的结构组成特别吻合。当酵母或舞茸β-葡聚糖与受体黏合,它会以非常特定的方式激活白血球,帮助抵御入侵的有机体。以下是酵母和舞茸β-葡聚糖对免疫系统的特定作用:

  • 增加分泌型免疫球蛋白A(IgA)的水平。这种保护性物质会分布在我们身体的黏膜上,例如鼻道、喉咙、气道、胃肠道、阴道和尿道。分泌型IgA含量低与感染风险增加有关。
  • 激活巨噬细胞。这是一种特殊的白血球,位于特定组织之中,如黏膜、肝脏、脾脏和淋巴结。巨噬细胞执行两项重要功能。它们充当垃圾收集器,负责吞噬异物,包括细菌和细胞碎片。在此过程中,巨噬细胞会分析对免疫系统的威胁,并在必要时向其他白血球发出化学信息,以增强反应。因此,实质上,酵母β-葡聚糖可触发整个免疫系统发挥最佳功能。
  • 激活单核细胞。单核细胞是巨噬细胞(垃圾收集器),它们在血液中循环,执行相同的功能,包括负责触发多项免疫反应。
  • 激活中性粒细胞。这些细胞还充当垃圾收集器,主动吞噬并摧毁细菌、肿瘤细胞和死颗粒物。中性粒细胞在预防细菌感染方面尤其重要。
  • 增强自然杀伤(NK)细胞。这些细胞之所以如此命名,是因为它们能够摧毁已经变成癌细胞或被病毒感染的细胞。在慢性疲劳综合症、癌症和慢性病毒感染中,自然杀伤细胞的活性水平通常较低。

酵母β-葡聚糖的临床研究:Epicor与Wellmune

酵母β-葡聚糖以几种不同的商业形式出现。临床研究针对两种由面包酵母生产的特殊制剂,它们通过专有流程制作,一般称为 Epicor Wellmune。这两种形式的酵母β-葡聚糖的剂量,均为每天500毫克,通常每天两次,各服250 毫克。 

Epicor 和Wellmune在合共超过20项的临床试验中显示,可有效增强人类的免疫功能。其中最显著的益处,包括上面所讨论的分泌型IgA机制,以及激活或增强特定的白血球和整体免疫功能。

通过EpiCor和Wellmune进行临床研究的结果显示,它们具有多种预防上呼吸道感染(感冒和流感)的功效。不管有否接受流感预防疫苗,每天补充500毫克的EpiCor有助减低感冒和流感症状的发生。双盲研究显示,每天服用500毫克的Wellmune,有助对抗感冒和流感症状。 

  • 在Wellmune的研究组别中,没有一位受试者因感冒症状而错过一天的工作或上课。相比之下,安慰剂组的受试者在试验期间,缺席率差不多为1.38天。 
  • 此外,安慰剂组平均3.5名受试者出现发烧个案,而Wellmune组的发烧率为0。 
  • Wellmune在改善生活质量、体力和整体健康方面也发挥颇大作用。 

蘑菇β-葡聚糖的临床研究

日本的Hiroaki Nanba博士于1980年代初期,对舞茸β-葡聚糖进行了开创性的研究。Nanba博士研究 蘑菇 的免疫增强特性。他发现 舞茸 提取物在动物实验中,显示出比其他蘑菇提取物更明显的活性。舞茸的主要益处之一,是口服时相当有效。相反地,Nanba博士所研究的其他蘑菇,例如香菇,仅在注入血管当中才见效。 

1984年,Nanba博士发现舞茸的其中一部分具有显著增强巨噬细胞的能力。这一部分主要由β-1,6-葡聚糖和β-1,3-葡聚糖组成。虽然其他蘑菇已被证明具有相似的β-葡聚糖成分,但Nanba博士发现,舞茸所含的β-葡聚糖具有数量更多的分支侧链。一般认为分支度越大,β-葡聚糖部分接触并激活更多免疫细胞的可能性就越高。对于 舞茸 提取物的服用剂量,视乎蕴含β-葡聚糖的D-或MD-fraction 水平,通常在急需期间每天服用35-70毫克的D-或MD-fraction,日常保建则为每天5-15毫克。饭前20分钟或空腹服用效果最佳。

燕麦β-葡聚糖和胆固醇 

尽管补充酵母或蘑菇β-葡聚糖也有一些好处,包括类似 纤维对胃肠功能的效益,以肠道微生物组对健康的贡献 — 肠道微生物的收集,对整体健康和免疫功能至关重要 — 此剂量不足以有效降低胆固醇水平。为了获得β-葡聚糖的这种好处,最好使用富含β-葡聚糖的 燕麦 麸、大麦纤维或黑麦纤维。在这三种谷物中,燕麦β-葡聚糖获广泛使用。 

全燕麦、燕麦麸和燕麦β-葡聚糖都是公认可以作为降低胆固醇的补剂。全 燕麦 的β-葡聚糖含量为3%到5%,而燕麦麸的含量通常在15%到35%之间。降低胆固醇的作用似乎几乎完全归因于β-葡聚糖含量,因为每天摄入至少3克燕麦β-葡聚糖,可以促使LDL胆固醇降低多达10%,从而将心血管疾病的风险降低多达20%。

β-葡聚糖的副作用和药物相互作用

在建议的 β-葡聚糖 补充水平上,并无发现任何副作用。

参考文献:

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