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为何 NAC 和谷胱甘肽对免疫等健康很重要

作者:Eric Madrid,医学博士

本文内容:


N-乙酰-L-半胱氨酸 (NAC) 是一种有效的 抵御氧化剂 ,来源于天然存在的氨基酸。虽然医生们通常都用它来治疗那些过量摄入醋氨酚(扑热息痛、泰勒诺)的人们,但是补充 NAC 和/或其前体 谷胱甘肽 可能还具有其它健康益处。研究者们感兴趣的一个具体领域是 NAC 对免疫系统的影响。 

摄入 NAC 时,人体将更为稳定的 NAC 转化为不太稳定的谷胱甘肽,其中谷胱甘肽含有三种 氨基酸:甘氨酸、 半胱氨酸以及 谷氨酸。谷胱甘肽天然存在于人体、动物、植物和真菌中,帮助保护细胞不受氧化损伤。另外,谷胱甘肽还帮助人体“回收” 维他命 E 和 C。研究显示,较高的谷胱甘肽水平与人们尤其是老年人患疾病的风险降低有关。 

食用以下富含硫的食物可帮助人们优化血液中的谷胱甘肽水平。如果这些食物还不够,那么可以考虑补充剂。 

富含硫的蔬菜和水果:

  • 牛油果
  • 西兰花
  • 卷心菜
  • 花椰菜
  • 大蒜
  • 葡萄柚
  • 羽衣甘蓝
  • 洋葱
  • 西红柿

富含半胱氨酸的食物,如鸡肉、火鸡、酸奶、奶酪、鸡蛋、 向日葵籽和豆类,也可以帮助提高血液中谷胱甘肽的水平。 NAC 通常是作为营养补充剂摄入以帮助提高谷胱甘肽水平。有些人也选择摄入额外的 谷胱甘肽 补充剂。 

支持者认为 NAC/谷胱甘肽在以下方面有所助益。

免疫系统和感染

健康的免疫系统是对抗危险病原体所必需的,而我们在日常生活中都会暴露于包括病毒、细菌和真菌在内的危险病原体中。免疫健康依赖于先天免疫和适应性免疫,可受诸如锻炼、睡眠习惯、饮食和压力管理等多种生活方式的影响。 

也有证据表明, 谷胱甘肽 在维持强大的免疫系统方面发挥著重要作用。研究显示,可天然生成于肝脏中的谷胱甘肽对于帮助白血细胞或淋巴球对抗感染和疾病至关重要。 

一项 2011 年的研究显示,以下病症与血液中较低水平的谷胱甘肽有关。

  • 急性肺损伤/急性呼吸窘迫综合征
  • 慢性支气管相关炎征
  • 慢性阻塞性肺疾病
  • 囊包性纤维症
  • 特发性肺纤维化
  • 多种细菌和病毒感染 

食用富含硫和半胱氨酸的食物可以帮助提高体内谷胱甘肽水平。如果膳食不足以提高 谷胱甘肽 水平,那么可以摄入补充剂。 

呼吸道健康

包括肺肿 慢性支气管相关炎征在内的慢性阻塞性肺疾病 (COPD) 是一种常见的由使用烟草引起的呼吸系统疾病。虽然使用药物可以帮助肺感染性疾病患者较轻松地呼吸,但是许多人还是倾向于使用更为天然的方式。 

除了使用补充剂,如经常使用的补充剂之一 NAC,人们还会经常使用特药。虽然 NAC 可以作为口服补充剂摄入,但是专门药房可以配制口服液在喷雾器中使用。

一项 2012 年的研究显示,NAC 对分解形成于肺中的过量黏液可能有助益,而《胸腔学》(Chest)期刊中一项 2013 年的研究也显示出其对慢性阻塞性肺疾病患者肺部的益处。《呼吸道医学》(Respiratory Medicine) 期刊中一项 2016 年的研究得出结论:“NAC 具有良好的抵御细作用,以及干扰生物膜形成和破坏生物膜的能力”。但是,研究者说需要做更多的研究。 

一项 2014 年的研究探讨了 NAC 有助于减少慢性阻塞性肺疾病发作以及改善小气道功能的证据。一项 2016 年有关呼吸道医学专家评论的研究得出结论,每天超过 1200 毫克剂量的 NAC 可能有助于防止慢性阻塞性肺疾病患者急性发作,这一点很重要,因为许多慢性肺疾病患者于急性发作。研究者们认为,每天 600 毫克的量足以帮助慢性支气管相关炎征患者稳定病情。 

但是,一项 2015 年的研究和一项 2018 年的研究并没有显示出口服或吸入 NAC 对肺疾病患者有明显助益。不过也没有报告说其有害,所以那些想尝试 NAC 的人可以安全尝试。我的建议是,如果您发现它有用,就继续使用。如果没有用,就停止使用即可。 

肝脏健康

肝脏是人体的主要血液过滤器,将有潜在危险的化合物(杀虫剂、乙醇、药物等)排出血液。 NAC 尤其可以帮助保护肝脏不受扑热息痛(醋氨酚)、乙醇和其它环境化合物等毒素的损伤。它还通过帮助人体提高细胞内 谷胱甘肽水平来发挥作用,让肝脏得以排出化合物。 

经常使用扑热息痛(泰勒诺、醋氨酚)治疗慢性疼痛的人应注意,经常使用这些药物可能会对肝脏造成额外压力,并降低谷胱甘肽水平。我认为,应考虑补充有助于减少肝脏压力的 NAC 或 N-乙酰半胱氨酸。

心脏健康

心脏疾病是美国、欧洲和亚洲的头号杀手。遗憾地是,随著越来越多国家采用西方生活方式代替其一贯的饮食,心脏疾病将愈演愈烈。在美国,单单心脏与血管疾病每年就几乎杀 1 百万人。心脏病发作以及由此造成的血管损伤皆由心脏疾病导致。 

糖尿病以及血糖升高也可能对心脏有不利影响,从而增加心脏病发作的风险。2016 年的一项老鼠研究显示,研究对象摄入 NAC 时,“血糖诱发的心脏组织损伤”可能会被降至最低。这说明,NAC 可能可以保护糖尿病患者的心脏。 

2018 年的一项老鼠研究显示,NAC 可能可以帮助减少因心脏氧流量不足导致的损伤。同年另一项研究显示出了它有益于保护心脏组织不受心脏病发作的损伤。 

2018 年的一项人类研究对心脏肥大患者,尤其是肥厚型心肌病 (HCM) 患者进行了评估。在这项双盲随机、性别比例相等的安慰剂对照研究中,患者们每天被给予 2400 毫克剂量的安慰剂或 NAC。在这项为期 12 个月的研究中,29 位患者摄入 NAC,另外 13 位患者摄入安慰剂。研究者们的结论是病症有些小改善,但是由于研究中患者数量的限制,无法做出明确的结论。 

一项 2019 年的研究显示, NAC 可能可以帮助保护老鼠心脏不受治疗癌症的化疗药物的副作用影响。重要提示:如果您正在接受癌症治疗,那么在使用任何补充剂之前须咨询医生。 

心理健康

心理健康疾病,如焦虑、抑郁和精神分裂症,对于患者、家庭和社区来说都是挑战。饮食和锻炼对于保持良好的心理健康至关重要,医生也经常开出处方药帮助治疗内分泌失调。这些都是有助益的,但是许多人由于害怕副作用而不愿使用医生建议的药物。人们通常会寻求天然疗法,而 NAC 就是常用的一种方法。这可能会有助益。

一项 2018 年的研究显示,NAC 可能对两极型忧郁症患者的治疗有帮助,而一项 2016 年的研究则显示,使用治疗精神分裂症的常规药物的同时,使用 NAC 可能有助益。 

2018 年一项单独的研究也对精神分裂症患者进行了评估。该研究是一项为期 12 个星期的双盲随机、安慰剂对照临床试验。它的目标是评估在使用常规精神分裂症药物的同时使用 1200 毫克 N-乙酰半胱氨酸 (NAC) 或安慰剂的效果。一共有 84 位慢性精神分裂症患者参加了研究。与接受安慰剂的患者相比,接受 NAC 的患者整体有改善。 

《心理医学》(Psychological Medicine) 期刊中一项 2017 年的研究得出结论:“NAC 可能对精神病患者的认知能力有影响,因为与安慰剂组相比,NAC 治疗组观察到工作记忆的明显改善。

生育能力

生育问题是世界上数千万人面临的一个常见问题。造成生育问题有多种原因,男性女性都有受到影响。 NAC 在生育能力方面有著重要作用,这要归因于它的 抵御氧化 水平。 

多囊卵巢综合征 (PCOS) 是造成不孕症的一个常见原因。遗憾地是,这种病症通常由饮食和生活方式引发,所以适当的改变(例如减重)可以有助于成功受孕。但是,有时候仍然需要药物治疗

一项 2017 年的研究显示,使用常用的 PCOS 药物舒经酚的同时,使用 NAC 可能对希望怀孕的女性有助益。请注意:使用补充剂之前,务必咨询医生。 

一项 2020 年的研究将 NAC 和常用的 PCOS 治疗药物二甲双胍进行了对比。该研究发现,NAC 不仅有助于减重,还有助于降低女性的睾酮水平。研究者们得出结论,可以考虑用 NAC 代替二甲双胍。两个组别的受孕率相似。

一项 2019 年的研究也为精子质量较低的男性带来了一些希望。在该研究中,精子数和精子能动性都有所改善,并且,研究者们得出结论:”NAC 

补充剂可能可以改善不育男性的精子参数和氧化/抵御氧化状态。”

血糖控制

世界范围内超过 4 仪 2 千 2 百万人患有糖尿病。大多数患者——90% 到 95%——患的是 2 型糖尿病,这类糖尿病主要是由生活方式导致,如饮食不良和体育活动不足。免疫系统错误攻击胰腺,从而阻止胰腺分泌胰岛素时,1 型糖尿病就发生了,而一旦发生,就无法阻止它。 

美国期刊《心血管药物》(Cardiovascular Drugs) 中一项 2018 年的研究显示,使用 NAC 补充剂的糖尿病患者心脏得到了更好的保护。具体而言,研究者们评论说:”通过抵御氧化应激,NAC 对糖尿病患者具有心肌梗塞风险的心脏提供了强有力的保护……“

《药理研究》(Pharmacological Research) 期刊中一篇 2019 年的评论文章进一步探讨了 NAC 有助益的证据,证据显示 NAC 可能有助于改善胰岛素耐受性患者、前驱糖尿病患者和糖尿病患者对胰岛素的敏感度。 

虽然使用糖尿病补充剂可能对糖尿病患者有助益, 但是健康的生活方式也是控制血糖水平的基础。咨询医生之前,糖尿病患者务必不要停药。

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