单月桂酸酯 是存在于母乳中的一种脂肪,它似乎具有天然防腐剂的作用。它也存在于椰子油中,也可在人体内由月桂酸产生,月桂酸通常占椰子油中脂肪的约50%。


单月桂酸酯(又名单月桂酸甘油酯或月桂酸甘油酯)也有膳食补充品的形式。它的防感染特性被发现已经超过50年,但是最近有很多研究在探索其防病毒和防菌作用。

单月桂酸酯的天然防菌作用

许多病毒以及细菌和原生动物(寄生虫)都包裹在由脂肪物质(脂质)形成的保护膜中。目前的研究显示,单月桂酸酯 会溶解包裹著这些微生物的包膜中的脂质,从而破坏这些病原体。换句话说,单月桂酸酯会破坏这些微生物的保护膜,使它们可以轻易被免疫系统消灭。细胞培养研究显示,单月桂酸酯可以消灭有脂质衣壳的病毒,例如:

  • 巨细胞病毒
  • 爱泼斯坦-巴尔病毒
  • 单纯疱疹病毒1型和2型
  • 人类淋巴病毒(1型)
  • 流感病毒
  • 麻疹病毒
  • 肺炎病毒
  • 肉瘤病毒
  • 合胞体病毒
  • 水泡性口炎病毒
  • 维斯纳病毒

最近爆发冠状病毒疫情,但单月桂酸酯对这种病毒的影响尚未被评估。冠状病毒是造成哺乳动物(包括人类和鸟类)患病的一组病毒。这种病毒会引起人类呼吸道的感染,病情通常较轻,但,有少数的病例是致命的。而冠状病毒的结构是包含脂质衣壳的,所以它很可能也容易受到单月桂酸酯的主要防病毒机制影响。此外,单月桂酸酯还有一种可破坏冠状病毒的潜在机制。冠状病毒可产生所谓的「脂筏」,使病毒的脂质衣壳与排列在呼吸道的人体细胞相互作用,病毒从而附著并进入人体细胞。 以单月桂酸酯分解其他病毒脂质包膜的类似方式改变脂筏,可能会是单月桂酸酯阻断冠状病毒的重要机制。遗憾地,尽管其他有关单月桂酸酯的研究提供了理论基础,但单月桂酸酯对冠状病毒的影响没有被研究。


被单月桂酸酯以溶解脂肪包膜的相同机制而灭活的致病或病原体细菌包括:伯氏疏螺旋体(莱姆病的病因)、单核细胞增生李斯特菌、金黄色葡萄球菌、链球菌属、表皮葡萄球菌和幽门螺杆菌。单月桂酸酯与抗生素不同,不仅可灭活这些细菌,而且细菌似乎也无法对其产生抗药性。它甚至对耐甲氧西林的金黄色葡萄球菌(MRSA)也表现出活性。


最近的研究并显示,单月桂酸酯还有另一种消灭细菌的机制,就是干扰细菌与其试图感染的细胞相互作用的能力。


单月桂酸酯还可以消灭或灭活许多真菌、酵母和原生动物,包括白念珠菌、几种癣菌和贾第鞭毛虫。

单月桂酸酯遏抑和破坏生物膜

生物膜是细菌或酵母的胶状基质,紧密粘在一起,粘附在小肠内壁等表面上。一般来说,形成生物膜的酵母和细菌很难消除。基本上,这些微生物在受到威胁时会形成生物膜。这是一种生存机制,是导致微生物对抗生素产生耐药性的主要因素之一。那就像是,它们正在形成一个保护自己的屏障。这就是在发生小肠细菌过度生长(SIBO,指酵母或细菌在小肠中过度生长的情况)时,抗生素不能真正解决问题的原因之一。细菌形成生物膜,等到环境中没有抗生素、它们可以再次安全生长为止。单月桂酸酯 在研究中显示,在溶解生物膜基质方面非常有效,使细菌或酵母菌暴露于保持小肠相对地无微生物的自然因素下。 


有生物膜的细菌和酵母在肠道中过度生长,可导致胀气和腹胀。虽然尚无临床研究,但如果单月桂酸酯的这种作用在人体内与实验模型一样有效,那就会是一个重大突破。 

单月桂酸酯对白念珠菌有很大作用

白念珠菌是天然存在于人体中的细菌之一。2018年的一项研究(Biol Pharm Bull. 2018;41:1299-1302)显示,单月桂酸酯对小鼠中的白念珠菌的生物膜发挥了抗真菌活性;该研究使用了一种在适当光线下会显示荧光(发光)的白念珠菌工程形态。在研究中,对接受安慰剂、单月桂酸酯或抗真菌药(制霉菌素)的小鼠作出了比较,以确定单月桂酸酯的抗真菌活性。结果显示,单月桂酸酯的口腔外用几乎与制霉菌素一样有效,并且对白色念珠菌形成生物膜的能力作出了显著的遏抑。该研究的结论指出:「对离体舌头样品进行的整体微生物学分析,证实了单月桂酸酯作为有力的抗真菌剂的效用。」


一项研究评估了单月桂酸酯对患有白念珠菌或阴道加德纳氏阴道感染的妇女的临床效果(Antimicrob Agents Chemother. 2010;54:597-601)。这些微生物引起的阴道感染非常普遍,其中许多变为慢性或复发性。单月桂酸酯对这两种微生物都具有活性,因此,科研人员设计了这项随机双盲研究来探讨单月桂酸酯对阴道菌群的影响。在2天内,女性每隔12小时使用一次含0%、0.5%或5%单月桂酸酯的阴道凝胶剂。在第一次使用凝胶之前和之后立即进行阴道拭子采样,并在最后一次使用凝胶的12小时之后进行阴道拭子采样。然后对拭子进行乳杆菌、念珠菌、阴道加德纳菌的测试。结果显示,单月桂酸酯显著减少了念珠菌和阴道加德纳菌,但对阴道的酸碱度无影响,也不影响阴道乳酸菌的含量。


上面提到的这两项研究之所以有意义,有几个原因,而最重要的是,单月桂酸酯在细胞和试管研究中产生的防菌作用在为动物和人体研究中显现了。如果单月桂酸酯对所有微生物(尤其是病毒)均具有相同活性,那将是重大的医学进展。

单月桂酸酯建议剂量: 

作为膳食补充剂,一般建议是从750毫克的单月桂酸酯 开始,每天两次至三次,持续一周,然后将剂量增加至每天1500毫克,每天两次至三次,持续一周。如果有需要,剂量可以增加到3000毫克,每天两次至三次。没有明显需要时,通常可停止使用。

单月桂酸酯安全吗?

单月桂酸酯被美国食品和药物管理局(FDA)列为「一般公认安全」(GRAS)。它以相对高的剂量被用于动物饲料,作为天然防菌剂。有趣的是,对于促进健康的重要肠胃细菌,它却不会发挥其防菌作用。尽管看似非常安全,但由于缺乏安全性方面的数据,在怀孕和哺乳期间应避免使用单月桂酸酯。