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抑郁更加严重了吗? 这5种天然方法可能有所帮助

作者:Melissa Anzelone,自然疗法医生

本文内容:


抑郁症是一种情绪障碍,患者会长时间感到悲伤、孤独、对事物失去兴趣。 在全世界,有多达十分之一的人报称有抑郁症状或抑郁情绪。

‌‌‌‌抑郁症的症状

抑郁症可能会导致许多症状,包括:

  • 对正常活动失去兴趣 
  • 感到悲伤
  • 食欲变化
  • 感到内疚
  • 表示日常活动「很费精力」 
  • 焦虑
  • 坐立不安
  • 难以入睡
  • 睡得太多 
  • 反应缺乏理性 
  • 有时会暴跳如雷
  • 难以集中精神或作出决定
  • 无法解释的(非身体上的)疼痛

‌‌‌‌抑郁症的成因是什么?

导致抑郁的因素很多。 有些抑郁症患者的脑部可能发生了物理变化,例如中风、长期饮酒或事故造成的脑外伤。

荷尔蒙的变化──如甲状腺荷尔蒙、性荷尔蒙、糖皮质荷尔蒙(例如压力荷尔蒙皮质醇)或胰岛素/胰高血糖素(控制身体如何分解糖以获取能量的荷尔蒙)的升高或降低,也可能导致抑郁症状。

生活的改变也会引发抑郁。 例如因失去亲人、一段感情的结束、经济压力或创伤而触发这些症状,都是常见的。 如果一个人的近亲患有抑郁症,那么这个人也可能有发生抑郁的遗传倾向。

化学物质失衡也可能是原因。 正常脑部功能倚仗于神经传导物质(一些化学物质)的平衡。 这些化学物质将信号传送到大脑和身体。 如果这些化学物质的含量发生变化,可能会出现抑郁症状。

抑郁症的自然疗法

研究人员研究了许多草本植物、补充品和维生素,以确定它们是否对抑郁症患者有帮助。

‌‌‌‌1. 圣约翰草和抑郁症管理

贯叶连翘 (圣约翰草)是一种灌木状草本植物,花朵是黄色的。 它是野生植物,生长在欧洲、亚洲部分地区、非洲部分地区和美国西部。 圣约翰草已经被使用了多个世纪,被认为可有助于缓解多种不同的健康问题,包括抑郁症状。

圣约翰草的化学成分已有颇为充分的研究。其传统用途受到目前的研究支持。 该植物可能具有缓解抑郁、防病毒和防菌等特性。

这些特性可能是来自金丝桃素和类黄酮等化合物。 贯叶金丝桃素是 圣约翰草 的主要成分之一,可能与其抗抑郁活性有关。 根据研究,贯叶金丝桃素是神经传导物质(如5-HT、多巴胺、去甲肾上腺素、GABA)的摄取控制剂。 这有助于支持脑中的化学平衡,应对了抑郁症状的其中一个原因。

用来制作补充品的是它的花,补充品通常为茶、片剂和胶囊等。

‌‌‌‌2. SAM-e与化学平衡

腺苷甲硫胺酸(SAM-e) 是人体自然产生的化合物,在许多重要功能中起作用。 在脑部,SAM-e帮助产生神经传导物质血清素、褪黑素和多巴胺。 血清素是一种重要的神经传导物质,可帮助调节情绪、幸福感和焦虑感。

这种化合物存在于人体的每个活细胞中,由甲硫胺酸(一种必需胺基酸,胺基酸是蛋白质的基本组成单位)和三磷酸腺苷合成。 SAM-e具有许多功能,包括甲基化(它控制神经传导物质合成的方式)。

人体中的甲基化是一个化学过程,在该过程中,由一个碳和三个氢分子组成的化学基团被加到另一个化学基团中。 SAM-e是该甲基基团的供体。 可以这样想像:SAM-e是将孩子(甲基)送到公共汽车(化合物)上的父母。 甲基基团被放下后,附着到化合物上,该化合物成为神经传导物质;或者它会使神经传导物质失活。 在神经传导物质(例如去甲肾上腺素、肾上腺素、多巴胺、5-羟色胺和组胺)的合成和失活中,也需要这些依赖于SAM-e的甲基化反应。 

换句话说,SAM-e可以支持脑中的化学平衡。

‌‌‌‌3. 5-HTP和脑部血清素含量

5-羟色胺酸(5-HTP) 是人体用色胺酸(另一种胺基酸,胺基酸是蛋白质的基本组成单位)制造的化学物质。 一些食物含有天然色胺酸,例如火鸡、鸡肉、牛奶、 海藻、 葵花籽、萝卜叶、羽衣甘蓝、马铃薯和南瓜。 人体从食物中摄取这种胺基酸,然后将其转化为5-HTP。

5-HTP是 左旋色胺酸(一种必需胺基酸)的化学副产物,左旋色胺酸是血清素合成的关键。 色胺酸羟化酶将左旋色胺酸转化为5-HTP。 色胺酸羟化酶可被多种因素控制,包括压力、糖调节不当以及 维生素B6 或  缺乏症。 

如果存在这些因素中的任何一个,人体就可能很难制造5-羟色胺。 血清素含量降低或脑部化学物质失衡,可能会导致抑郁。 

5-HTP可能有助于提高脑部的血清素含量,从而帮助维持脑中的化学平衡。有一种5-HTP补充品,是使用加纳籽(非洲植物Griffonia simplicifolia的种子)制成的。

‌‌‌‌4. Omega-3脂肪酸和能量

Omega-3脂肪酸 是多不饱和脂肪,即是说,它们包含超过一个化学双键。

大多数饮食中都缺乏omega-3 脂肪酸。 动物(包括鱼)养殖的工厂化导致动物饮食有所变化,使产品所含的omega-3脂肪酸含量低于以前的产品。

众所周知,Omega-3脂肪酸对于健康的新陈代谢或食物中的能量分解至关重要。 除Omega-3外,还有其他类型的脂肪酸,包括omega-6。 为了获得理想的功效,omega-6与omega-3的脂肪比例必须为4:1。一般饮食中的加工食品含量高,会增加人们的omega-6摄入量,使该比例达到10:1,甚至高达50:1。这可能会影响脑部的化学平衡和正常功能。

Omega-3脂肪酸补充剂可以是来自 植物 或动物。 来自 鱼类的omega-3脂肪酸被称为二十碳五烯酸(EPA)和二十二碳六烯酸(DHA)。 来自植物的omega-3脂肪酸被称为α-亚麻酸(ALA)。 特常建议给抑郁症患者的omega-3脂肪酸是EPA和DHA 。

‌‌‌‌5. 维生素D和抑郁症状

维生素D 被认为对健康有许多益处,包括维护骨骼、免疫系统和心血管健康。 皮肤接触紫外线时,身体会产生维生素D。 大多数人都缺乏维生素D,因为以科技和电脑为中心的工作和活动使人们经常留在室内。

 你还可以从乳制品、 沙丁鱼和鸡蛋等食物中获取维生素D。 服用维生素D补充品,是获得这种必需营养素的简便方法。 维生素D含量低与抑郁症状可能有关联。

与抑郁症相关的脑部化学物质失衡,与脑部神经元内的钙离子(带电粒子)增加有关。 当钙离子含量很高时,可以防止某些神经传导物质的释放。 维生素D 理论上可减少钙离子的数量,从而使神经传导物质含量修复平衡。

虽然抑郁症在世界各地都很普遍,但幸运的是,有一些天然的健康方法或可提供帮助。

参考文献:

  1. McCarter, T. Depression Overview. Am Health Drug Benefits. 2008 Apr; 1(3): 44-51.
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  3. Teodoro, B. S-Adenosyl-L-methionine (SAMe): from the bench to the bedside—molecular basis of a pleiotrophic molecule. Am Journal of Clinical Nutrition. 2002; 76(5): 1151S-1157S.
  4. Birdsall, T.C. 5-Hydroxytryptophan: A Clinically-Effective Serotonin Precursor. Altern Med Rev. 1998;3(4):271-80.
  5. Wani, L. Ahmad, S., Bhat, I et al. Omega-3 fatty acids and the treatment of depression: a review of scientific evidence. Integr Med Res. 2015; 4(3): 132-141.
  6. Berridge, M.J. Vitamin D and Depression: Cellular and Regulatory Mechanisms. Pharmacol Rev. 2017;69(2):80-92.

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