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健康养生

蜂蜜花的九大保健功效

四月 30 2018

作者:Eric Madrid(医学博士)

学习健康益处:

蜂蜜花是无数人常用的一种草药。科学家将其称为“蜜里萨香草(Melissa officinalis)”——“Melissa”一词源自希腊语,意指“蜜蜂”——但它还被赋予其他许多名称,如“人生甘露”、“万灵药”、“香蜂草”或“蜜源植物”。蜂蜜花属于唇形科,原产自欧洲,因其具有多种益处而知名。它色呈鲜绿色,叶小,呈心形,花成簇,有白色和黄色,形状类似于薄荷叶。它不仅种植于花园中供人观赏,而且作为药用。

人们认为蜂蜜花是一种镇静草药,自中世纪以来一直作为药用。人们认为它有助于缓解压力和焦虑、促进睡眠、提高认知能力、抵抗病毒和缓解消化不良的症状。如今人们常将蜂蜜花与其他草药结合使用,以促进其药效。由于蜂蜜花具有调味作用,因而它还被用于烹饪。

焦虑症

焦虑症是一种精神障碍,系指强烈的恐惧、忧虑和紧张感,足以妨碍日常活动。在美国,焦虑症是一种最常发的精神疾病,每年患此病的成年人超过4,000万。世界各地的患病人数更是数以亿计。

焦虑症常采用药物治疗。但是,许多人担心药物有副作用,有寻找一些替代疗法。有多项研究表明,蜂蜜花可缓解焦虑症症状。在焦虑症治疗中起重要作用的是增加大脑内一种叫做GABA(γ-氨基丁酸)的化学物质。《植物疗法研究》杂志上2017年一项研究分析了蜂蜜花对GABA路径的影响。研究发现,蜂蜜花可促进GABA的效力,与医学药物和GABA系统相互作用、有助于治疗该疾病的效果相似。

2016年发表的一篇文章也仔细研究了构成蜂蜜花的化合物,得出的结论是,它含有GABA刺激受体。第三项研究表明,有助于缓解焦虑症症状的是蜂蜜花中的迷迭香酸。总体而言,这些研究表明,蜂蜜花可作为治疗焦虑症的一种安全有效的来源。如您在服用处方药物治疗焦虑症,除非医生让您停药,否则请勿停药。在先咨询医生之前,请勿将蜂蜜花油与抗焦虑药物一起服用。

抑郁症

抑郁症是一种让人感到悲伤,生活没有乐趣的情感障碍。世界各地患有抑郁症的人数以百万计,抑郁症可能发生在任何人身上,不论年龄和背景。最常见的疗法包括心理疏导和抗抑郁药物,这些药物可提高血清素水平,这是有助于从一个脑细胞向另一个脑细胞发送信号的一种化学物质(神经递质)。研究人员认为,血清素水平失衡或降低是增强抑郁感的原因。在对大鼠展开的一项研究中,发现蜂蜜花具有血清素激活功效。与给服安慰剂的大鼠相比,给服含蜂蜜花提取物水溶剂的大鼠表现为“类抑郁症行为明显减少”。这表明,蜂蜜花可能具有缓解抑郁症症状的作用。

压力和失眠

压力是一种紧张和压迫感,这是生活中的一个自然组成部分。尽管几乎每个人都会经受压力,但如果我们未能正确应对压力,它可能真会给我们身体造成重大损害。压力如不加以应对,可导致失眠等慢性疾病。大脑中长期表达为皮质醇(一种引起压力的激素)过多,可导致白细胞数量减少,免疫力系统功能低下。这使人更容易患病(包括发生感冒和其他感染)。

蜂蜜花的主要作用之一,也是它最为知名的作用是它轻微的镇静作用,这可缓解人的压力。在《Journal of Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine》期刊上发表的一项研究中,结合使用缬草根提取物和蜂蜜花提取物对年龄在12岁以下的躁动症和失眠症患儿进行治疗,研究发现,这两种草药相结合可缓解压力,有助于治疗失眠症。

研究人员还研究了蜂蜜花对小鼠的舒缓作用。Hajhashemi和Safaei这两名研究人员开始研究蜂蜜花的“催眠作用”。他们发现,注射过蜂蜜花和薰衣草提取物的小鼠入睡的速度较快,且睡眠时间延长。该研究结果证明,在蜂蜜花与其他草药结合使用时,有助于治疗失眠症。

病毒感染

用户越来越喜欢使用植物提提取物(包括蜂蜜花)来帮助预防某些感染。研究表明,蜂蜜花含有丁子香酚、萜烯和迷迭香酸等化合物,它们是具有杀病菌作用的化学物质。特别是,研究依据表明,蜂蜜花具有高效抗单纯性疱疹病(HSV)的作用,HSV可引起唇疱疹。

马里兰大学医学中心发表了对蜂蜜花的药用价值展开的一项研究。Steven Ehrlich医生报告称,在一项对116名唇疱疹(一种口腔疱疹)展开的研究中,在嘴唇上涂抹蜂蜜花乳霜的人,症状仅在两天后就得到缓解。在另一项研究中,一名德国皮肤科门诊医生报告称,蜂蜜花是治疗疱疹病毒感染的主要药物来源,未发现有任何复发情况。此外,近期一项研究证实,蜂蜜花对许多菌株有抗菌功能,其中包括这种叫做大肠杆菌的最常见细菌。这项研究表明,除了其抗菌功效外,蜂蜜花还具有抗病毒功效,因而通过它可非常有效地治疗生殖器和口腔疱疹。

抗氧化剂

作为许多植物性食物和草药中的天然成分,抗氧化剂是抑制氧化和损害细胞的游离基产生的重要物质。换言之,由于抗氧化剂可防止细胞损伤,因而对我们有益。

多项研究已证实了蜂蜜花的抗氧化剂作用。在对蜂蜜花的抗癌功效进行分析的一项研究中,发现蜂蜜花中类黄酮(含有酚类化合物的一类化合物,酚类化合物是一类已知的强效抗氧化剂)的含量很高。伊朗沙赫尔库尔德医药科技大学发表的一篇文章主要对蜂蜜花的功效进行了实证研究。它详细研究了该草药的抗氧化作用,证明之前所称蜂蜜花的抗氧化租用主要归因于该植物中的酚类化合物。

保护皮肤

《皮肤病学科学》期刊发表了一篇文章,发现蜂蜜花提取物可预防紫外线损伤。紫外线辐射是导致皮肤衰老和皮肤病(包括皮肤癌)的主要原因。在同一项研究中,还发现蜂蜜花具有“黑素原生成”功效,这有助于减少有害日晒斑(也称为老年斑)。由于蜂蜜花具有强效抗氧化性,因而它可保护皮肤。

消化不良

许多人存在消化不良的问题,表现为上腹部疼痛和不适。它通常是胃食管反流病(GERD)、胃溃疡、胃炎或有时为肠道易激综合征等其他疾病的一种体征。研究表明,蜂蜜花薄荷甘菊等草药具有缓解消化不良的作用。在一项研究中,随机选120名患者,要么给服含有蜂蜜花的一种草药制剂,要么给服安慰剂。给服草本制剂的患者报告称严重程度降低,消化不良症状得到缓解。在法国,已核准40种植物可作为安全茶饮(包括蜂蜜花),有助于治疗消化不良。 

癌症

2015年一篇文章中发表的一项研究发现,蜂蜜花具有抗癌功效。该研究主要研究了对人类乳腺癌细胞的抗癌作用,证明由于它具有强效抗氧化性、心脏保护作用和抗炎功效,它可能有助于治疗癌症。目前对蜂蜜花的作用与癌症之间的关系还需要进行更多研究。除非经肿瘤科医生建议,否则切勿使用蜂蜜花治疗癌症。

认知能力

一些科学家提出,蜂蜜花具有促进认知行为的作用。在《药理生物化学与行为学》杂志上一篇文章中,研究人员按不同剂量,采用蜂蜜花提取物对20名参与者进行治疗。研究结果表明,当参与者服用蜂蜜花的剂量为600mg时,他们的注意力提高。在《伊朗医药科学期刊》2016年近期一项研究中,写明“在临床研究中,蜂蜜花表现出提高记忆力和治疗阿尔茨海默病的作用”。

无数研究证明,单纯使用蜂蜜花或将其与其他提取物结合使用可提高记忆力和注意力。神经病学医生已在中轻度阿尔茨海默病患者的身上测试了蜂蜜花的疗效和安全性,发现它具有价值,对治疗该疾病具有积极作用。了解治疗痴呆症和阿尔茨海默病的天然疗法有关更多详情。

烹饪用途

蜂蜜花叶芳香和味道似柠檬中夹杂着一丝丝薄荷。基于其独特风味,它有许多烹饪用途。请尝试切碎一些蜂蜜花叶,将其加入您最喜欢的家禽肉菜肴、沙拉或汤羹中。蜂蜜花与鸡肉和鱼肉菜肴搭配恰好。它还可用于装饰美味可口的点心。 

您是否想要在花园中种植蜂蜜花?方法如下:

蜂蜜花是一种易于种植的药草。您开始需要做的就是获得蜂蜜花籽和根或茎的一部分。尽管蜂蜜花喜温暖天气,但重要的是要选择一个阴凉的地方,以防该植物正午受到日晒。蜂蜜花喜肥沃潮湿的土壤,可长到很大,高达24-36英寸。它可能会蔓延,因此,在种植时,一定要确保空间足够其生长。基于该植物的生长速度很快,因而它可能需要一些修剪,这有助于增强该绿色药草的活力。当该植物出现枯萎迹象时,建议进行修剪,以便其恢复健康生长。夏日每天浇水,但冬日切勿浇水过多,这有助于该植物生长。施肥可能更有助于给该植物补充养分。

蜂蜜花的其他形态和用途:

  • 蜂蜜花补充剂是将柠檬香蜂草叶磨成粉的胶囊。建议剂量为每次500毫克,每日一两次。
  • 蜂蜜花精油可擦于身上,因其镇静和舒缓功效而得到广泛使用。精油形态下时,还可直接吸入或喷散。
  • 蜂蜜花药膏可涂于皮肤,用于治疗皮肤病。
  • 蜂蜜花润唇膏可缓解干燥和刺激。
  • 蜂蜜花茶是皆得该草药功效和美味的一种常用方式。

可能引起的副作用:

尽管基于其成分,蜂蜜花具有多种有益用途,但须谨慎使用。已知使用蜜蜂花可引起低血压,有时也可引起心率加快(tachycardia),这可能归因于它的GABA-介导作用。除非经合格的医疗保健师批准,否则孕妇和哺乳期妇女不得使用蜂蜜花。且不得将其与任何抗焦虑药物结合使用。使用前请咨询您的医生。 

参考文献:

*特别感谢Miriam Hernandez(理学士)帮助我开展本文研究。

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