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判断你是否缺铁的5种方法

作者:Melissa Anzelone,自然疗法医生

本文内容:


‌‌‌‌铁是什么? 

 是一种化学元素,人们早在几个世纪前已洞悉其价值。 铁是地球上特丰富的元素, 也是组成地壳和地核的一种主要成分。 20世纪初期,科学家发现铁质在我们的红血球内,对血红蛋白所发挥的作用。

铁质实际上很难被人体吸收,因为当铁与氧气接触时会产生氧化,丧失能量。 人体很聪明,已经就此问题找到对应方法,包括在肠道中作出适应,使其有利于促进铁质吸收的某些微生物。

‌‌铁在人体内有甚么作用?

铁是血红蛋白的关键部分。血红蛋白是每个红血球中的一种蛋白质,负责将氧气输送到人体的每个部位。 这种活性形式的铁,约占体内铁总量的25%。 部分铁质亦储存于肌肉中的肌红蛋白,或铁蛋白质复合物。 当你锻炼、移动或进行任何动态活动,肌肉都需要大量氧气。 此外,人体内也存在著许多铁依赖酶。 酶是活性蛋白分子,对于人体内创建或分解某些化合物极为重要。

铁也以铁蛋白的形式储存在于人体之中。 铁蛋白宛如我们的「铁储备」,在有需要时可把铁质动员到血液中。 铁蛋白储存在肝脏和心脏两个器官之中。 在人体的「铁循环」中,身体会按需要把铁质存储、动员,以及循环再用。

铁质分为两大类:血红素铁和非血红素铁。 血红素铁较易被吸收,通常存在于动物性食物中;非血红素较难被人体吸收,并且多以植物性食物为来源。

‌‌‌‌铁质的主要来源是什么? 

含铁质的食物来源很多,例如 豆类、菠菜、红肉、 扁豆和 南瓜籽。不过,含铁量较高的 种子 可能含有植酸—一种可以阻碍铁质吸收的化合物。

许多食品均有助增加铁质,包括饮品、牛奶、谷物和调味品。 这些食品通常会添加铁质,以提高整体铁含量,达致增加铁质吸收的效果。

农业中使用的另一种技术,是称为生物强化的育种技术。该技术可加强小麦和豆类等食品的铁含量。

‌‌缺铁的5种症状

当人体消耗的铁质多于摄取或吸收的铁质,便会出现&缺乏症。 铁缺乏症一般可通过血液检查发现。检查会量度血红蛋白、铁蛋白或铁转运分子的数量。铁转运分子负责操控铁质在体内的移动。

与铁缺乏症有关的一个主要问题是贫血症。全世界约有三成年人口受贫血症所影响。 女性,特别是孕妇和五岁以下的儿童,患缺铁性贫血的风险较高。 铁缺乏症可以有许多成因,但对于维持健康的铁质状态,饮食习惯和营养补充相当重要。

‌‌‌‌1. 疲倦

铁的其中一项主要工作,是通过血红蛋白将氧气输送到身体各组织,因此,如果铁质偏低,身体自然会感到疲劳或虚弱。 试想一下你在剧烈运动后所感觉的疲劳。 进行锻炼时,你的身体需要更多氧气。 过程中出现疲劳是正常现象,而且很可能会消耗铁质。

当体内的铁储备不足,身体便没有足够的氧气来提供肌肉所需的养分。 通常,疲劳或嗜睡是一种症状,因为你的身体开始特意使你感到怠倦,从而令你不会耗尽剩余的铁。

‌‌‌‌2. 眩晕/头昏

你的大脑也是一样。 如果你整日忙于工作或学校作业,大脑便需要大量的氧气。 铁将氧气输送到大脑,因此可以帮助你解决数学难题,或者通宵达旦地完成任务。

如果大脑没有足够氧气,它会立即让你知道。 你的大脑可能会感到疲劳,但更多时候,你可能会感到眩晕或头昏。 这是大脑向你身体发出的「重置」信号。 当你短缺任何一种养分,尤其是氧气,大脑的解决方案就是使你昏迷。 大脑认为这是让你重置身体的方法。的确如此,不过,假如你并非身处于安心地重置身体的地方,那便不是极好的解决方案。

3. 指甲变脆

指甲变薄、变脆,往往是铁缺乏症的结果。 由于血液循环到指甲的氧气减少,指甲会开始向内弯曲。 这种变形通常称为匙状指。 血液中的含氧量低,会导致甲床下的结缔组织变弱。 此外,指甲边缘可能会因为断裂而变得参差不齐。

‌‌‌‌4. 脸色苍白

脸色苍白可能是缺铁的迹象。 临床医生会检查眼睑内部、舌头、手掌和指甲床,以断定某人是否脸色苍白。 如果这些部位看起来缺乏血色,便会显得苍白。

皮肤下颜色由红变白,可能是由于流向这些部位的血液减少。 由于血流量减少,这些身体部位会因缺乏血色而显得苍白。

5. 气促

如果人体铁含量过低,输送到所有器官的氧气水平均会下降。 对于肺部也是一样。 这似乎是违反直觉,甚至与你所想的相反:肺部不是为人体提供氧气的器官吗,它的供氧量怎么会偏低?

肺部是把二氧化碳交换成氧气的主要器官,从而令身体的每个器官都可以获得氧气。 但有趣的是,肺部本身也需要通过铁和血红蛋白来获得氧气供应。 如果肺部没有得到足够的氧气,你便可能会感到气促。

‌‌‌‌铁质补充:铁缺乏症的可能解决方案

研究指出,补充铁质可以减轻症状。   的补充品有多种形式,包括液体、片剂、胶囊和舌下含片。 除此之外,铁也有不同的化学形式。

由于铁质不易吸收,通常会把铁质螯合或键结至另一种物质,以提高其生物利用度或促进吸收。 此外,由于铁质与胃壁接触可能会引起刺激,因此通常会通过肠溶胶囊的形式,尽量减少铁质与胃壁的接触。  与 维生素C 通常会同时服用,因为维生素C可以促进铁的吸收。

不管症状如何,幸运的是,铁缺乏症确实有可堪应对的方法。

参考文献:

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