桉树油有什么功用?

桉樹精油 历史上用于治理肺部疾病,也因為它的抵御细菌功效而被用于古老療法。桉树油是利用蒸汽蒸馏方法从桉树叶中提取出来的油。这种油与桉树叶相似,具有浓烈、清新的独特香味。桉树精油可以从不同的桉树品种提取,每种都具有不同的效果。

大多数桉树油的主要成分是桉叶油醇(1,8-桉树脑),水平从45-77%不等,甚至含量可能更高。桉树精油通常用于草本软膏,以治理胸部和鼻窦充血。正如许多民间疗法,特新研究开始支持桉树油的历史用途。 

研究显示,桉树油可能具有以下的功用:

  1. 缓解呼吸系统疾病,包括咳嗽和鼻窦感染、慢性阻塞性肺病(COPD)和支气管慢性气道炎
  2. 作为某些类型感染的抵御细菌剂
  3. 作为驱虫剂,尤其是柠檬桉叶油

桉树油和呼吸系统疾病

提起 桉树油,大多数人可能会联想到吸入这种油来帮助缓解鼻窦和胸部充血。桉树油的主要成分桉叶油醇具有溶解粘液特性。简单来说,它有助于减少粘液。研究显示,桉叶油醇可显著降低参与粘液产生的两种基因的表现。

除了粘液溶解作用,桉叶油醇还有助于松弛呼吸道的平滑肌。这可以帮助肺部扩张,减少充血,使呼吸更容易。除此之外,桉树油还展示出强大的缓解炎症活性,进一步彰显它对呼吸系统疾病的益处。大多数关于桉树油对呼吸益处的研究,都是使用口服胶囊形式的纯桉叶油醇。

支气管炎和鼻窦炎

一项以急性支气管炎患者(通常是伤风并伴有咳痰)为对象的研究,发现了桉叶油醇的明显益处。与对照组相比,患者在接受补充剂起计的第四天,咳嗽明显减少。研究报告的作者将这些好处归因于桉叶油醇的粘液溶解和缓解炎症作用。

另一项使用桉叶油醇治理急性鼻窦炎的研究,也发现了显著的益处。这项研究把桉叶油醇与另一种草本产品组合进行了比较。研究进行至第四天时,桉叶油醇在减轻症状方面展示了近两倍的效果。在研究进行至一周后,桉叶油醇继续证明其上越的功效。研究中的一部分患者也患有支气管炎,而桉叶油醇对此也展现出功效。

慢性阻塞性肺疾病(COPD)

慢性阻塞性肺疾病是一种慢性肺部疾病,包括肺肿气和慢性支气管问题,会令患者的呼吸逐渐变得困难。吸烟是特常见的原因,但它也可能由其他因素引起。有趣的是,桉叶油醇已被显示出有助于慢性阻塞性肺疾病。

在一项持续6个月的较大规模试验中,慢性阻塞性肺病患者在整个冬天都被安排服用桉叶油醇或安慰剂。与对照组相比,服用桉叶油醇的患者显著减少了症状突然发作的次数及严重程度。总体而言,使用桉叶油醇的患者可以更轻松地呼吸、拥有更好的肺功能、并优化了健康状况—对于一种简单天然的产品来说,这是令人印象深刻的效果。

支气管慢性气道炎

支气管慢性气道炎是在普遍人口中有增加趋势的另一种呼吸道疾病。它通常由触发物引发,表现为肺部气道痉挛,导致呼吸困难。支气管慢性气道炎的诱因可能包括过敏原,虽然非过敏性支气管慢性气道炎也有可能发生。从本质上讲,支气管慢性气道炎与气道炎性反应有关。虽然其他关于自然疗法的研究,包括 黑籽油 和 乳香,似乎有可能减轻支气管慢性气道炎症状,但桉叶油醇也可能是另一种选择。

桉树具有减少粘液、减少炎性反应和放松平滑肌的好处,因此似乎很适合治理支气管慢性气道炎。临床试验亦已显示出它的益处。依赖类固醇的严重支气管慢性气道炎患者,在服用桉叶油醇后,类固醇使用量得以减少36%。

另一项研究测试了桉叶油醇对支气管慢性气道炎患者的效果,结果再次发现显著的优化。经过六个月的治理,服用桉叶油醇的支气管慢性气道炎患者能够更轻松地呼吸,肺功能得到优化,并拥有更好的生活质量。副作用甚为轻微,主要是胃肠道反应,而且与安慰剂组相若。

桉树油的抵御细菌作用

桉树具有众所周知的抵御细菌作用,尽管在各桉树物种之间也存有显著差异。在某些情况下,桉树油已被证明可有效杀死真菌、细菌和寄生虫,并具有潜在的抗病毒作用。

真菌

与标准抗真菌药品相比,桉树精油对口腔中的念珠菌具有相似的作用。研究的作者基于有关结果而得出结论,指稀释的桉树油可能有助于保持口腔卫生。多年来,桉树一直是几种不同的 天然漱口水产品的常见成分。

细菌

由于细菌抑制剂的过度使用,细菌对标准抵御细菌修复的机体防御力越来越强。好几种细菌以其耐药性而闻名,包括金黄色葡萄球菌和结核分枝杆菌。特近的一项研究发现,桉树精油对大多数抗药性金黄葡萄球菌(MRSA)的菌株具有令人满意的效果。其他研究也得出类似的结果。

全世界约有四分之一的人口感染了导致结核病的细菌。这些人中的一部分会患上结核病。这是一种可能致命的肺部感染。结核病是由分枝杆菌感染所引起,包括结核分枝杆菌。一项研究发现,桉树精油是一种颇有前景的潜在治理方法,可在1%的稀释度下,完全控制具有多重抗药性的分枝杆菌的生长。

病毒

单纯疮疹病毒会引起唇疮疹和生殖器疮疹。一项细胞培养研究发现,桉树油对单纯疮疹病毒有一定的控制作用。尽管 茶树油 显示出更强的特性,但桉树油仍将病毒浓度降低了58%至75%。

而未经证实的早期研究数据显示,桉树有可能控制对COVID-19病毒复制至关重要的病毒酶。计算机分析发现,在被研究的化合物之中,对于病毒复制所需的一种主要的酶,桉叶油醇是上佳的控制物质。就目前而言,仍需进行更多临床试验来确认其潜在益处和修复潜力。

寄生虫

棘球绦虫是一种寄生于动物体内的绦虫,可以感染人类。在一项对绵羊绦虫幼虫的研究中,1%浓度的桉树溶液可在一分钟内杀死100%的幼虫,效果与标准药品聚维酮碘和硝酸银相似。

头虱是另一种在儿童中常见的寄生虫感染。标准治理方法采用神经毒性杀虫剂氯菊酯,尽管数据显示桉树油也可能是一种选项。虱卵暴露于10%桉树油5分钟后被有效杀死。虱卵暴露于氯菊酯10分钟后,仍有95%的孵化率。 生姜 精油 也显示出类似的结果。研究发现,当它们与桉树联合使用时效果更佳。

驱虫剂

某些桉树品种,尤其是柠檬桉树,作为 天然驱虫剂时显示出具有令人满意的效果。柠檬桉树精油具有明显的柠檬味。即使环境保护局的有效驱虫剂清单中,也包括柠檬桉油在內。与普通桉树不同,柠檬桉树富含一种名为香茅醛的化合物。

一些研究专门针对具驱虫剂功效的天然化合物 ,当中包括若干常见的 精油成分,如柠檬烯、桉叶油醇、香叶醇、丁香酚和香茅醛。柠檬烯存在于柑橘类精油中,如 橙子、 柠檬和 青檸。桉叶油醇存在于桉树油之中。香叶醇存在于玫瑰油、玫瑰草油和 香茅油之中。丁香酚主要来自 丁香精油。至于香茅醛则存在于柠檬桉和香茅精油之中。以精油组合作为防止虫子的自然方法似乎颇有功效。

桉树油确实会吸引一些会蜇人的兰花蜜蜂,尽管这些兰花蜜蜂仅在南美洲和中美洲生长。不过,兰花蜜蜂被认为较一般蜜蜂安心,而且不会在中南美洲以外的地方出没。

安心性

许多探索 桉树精油 效果的研究,皆使用口服形式的纯化桉叶油醇。精油含有高效的天然化学物质,但搀杂的情况在某些商业产品中并不鲜见。近期的估计显示,多达80%的市售精油可能存有某种方式的搀杂。

必须在具有专业知识的医学健康提供者的建议下,方可尝试口服精油,以确保安心性和适当的剂量。对于药学使用精油,以独立的实验室分析确认产品的纯度也很重要。

要点

对 桉树精油 及其成分进行的研究,显示出其具有令人满意的活性,有助于缓解呼吸系统疾病。桉树似乎还对多种生物体有抵御细菌作用(包括某些细菌、真菌和寄生虫)和抗病毒作用。使用精油作为驱虫剂的配方也显示出成效,特别是柠檬桉树精油。

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