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经常洗手仍可保持双手皮肤柔软和健康──来自皮肤科医生的秘诀

作者:Laura Scott医生,美国皮肤病学会会员

本文内容:

随著新型冠状病毒(COVID-19,尚未有疗法或疫苗的呼吸道病毒)的迅速传播,公共卫生人员努力推广两项关键讯息: 保持社交距离 (由于病毒颗粒在空气中传播)和 勤洗手(由于病毒颗粒能够在物体的表面上存活数小时至数天)。

为什么要洗手

洗手是防止这种病毒传播的一种简单但极为有效的方法。 病毒传播的一个重要方式是透过飞沫(打喷嚏、咳嗽、甚至只是说话);飞沫可能会被站得很近的人吸入,或者降落在附近的物体表面上。另一个人触碰到该表面后,自然地抚摸自己的脸、揉眼睛、咬指甲或做出任何其他可能有害的行为,跟着病毒颗粒就到了他们的身体里。

为何勤洗手可以防止病毒传播?我们会尽量以较显浅的字眼解释;简单地说,病毒有脂质膜保护(想像一下病毒被一层油脂所保护),而 洗手皂 有分解脂质的能力,会破坏病毒的脂质膜,然后我们将没有了保护层的垂病毒冲洗掉。专家建议洗手20秒钟(唱两次生日快乐歌所需的时间),然后彻底冲洗并抺干双手。

与过度洗手有关的手部皮肤炎

但是,这些洗手已开始引起皮肤科医生所预期的副作用──手部皮肤炎(常被称为手部 湿疹)。那是因为肥皂不仅会破坏病毒膜上的脂质或油脂,也会洗掉皮肤本身的油脂;皮肤油脂是皮肤屏障的一部分。重复使用洗手皂可能会破坏这道屏障,终导致皮肤干燥、脱皮,并可能会造成使人感到痛楚的裂缝。一些更敏感的患者更可能会出现瘙痒的皮疹,皮肤有类似的干燥和裂缝,或鳞片状的红色或深棕色斑块。手部皮肤炎不仅令人不适,而且由于屏障受损,还会面临细菌感染的风险。

专家说,在杀灭病毒方面,使用 洗手液 不如用肥皂洗手好,但是在没有肥皂和洗手槽时,使用洗手液肯定比没有洗手好。对于皮肤或预防手部皮肤炎来说,洗手液会不会好一些?在大多数情况下,答案肯定是不。洗手液要能有效地杀细菌,必须含有至少60%的酒精(通常是乙醇)。同样地,洗手液中的酒精也会去掉手部皮肤的油脂。除了酒精外,很多洗手液还含有溶剂,溶剂对手部皮肤更不好。因此,还是尽可能洗手好了。 

照顾双手的好方法

那么我们该怎么办呢?幸而,在保持双手清洁和保养皮肤方面,我们有很多选择。以下是 手部保养 的一些窍门:

  • 洗手时要使用凉水或温水,不要用热水
    虽然有数据显示这种病毒可以被较高的温度杀,但洗手防病毒并不需要热水,而且热水会进一步去除皮肤的油脂。仅使用肥皂和水便足以达到目的,因此请使用冷水或温水。
  • 挑选温和的无香洗手皂
    虽然我们找家居清洁剂和消毒湿巾时会想要有抗菌/抗病毒字样的,但洗手皂并不需要这些。美国食品和药物管理局指出,使用抗菌肥皂并没有额外的好处,而且其中添加的化学药品有可能导致更多的刺激。香水是要避免的另一种成分,因为它们通常含有许多可能会加重敏感皮肤负担的化学物质。乳液状的配方保湿效果更好,同样可以达到目的。
  • 避免使用手部风干机
    这有两个原因。其一(在试图减少病毒传播时,这是重要的),它可以传播病毒颗粒。从手部护理的角度来看,干燥的热空气会使手部更加干燥,导致手部湿疹恶化。应改为用纸巾拍干双手(摩擦会更刺激皮肤)。接著使用润手霜。
  • 洗手后,使用保湿护肤品
    我们无法阻止肥皂洗掉手部的油脂,但可以在洗手后补充油脂和水分。
    选择浓厚而可以迅速吸收的护手  ,效果可以维持久一些。如果你的手部皮肤已经是干燥的,那么就要选用乳霜配方而不是乳液,这是很重要的。护手乳霜使用较多的油来配制(毕竟这是我们用来补充油脂的),而乳液则用较多的水配制。乳液可以用于健康的皮肤,但如果皮肤已经是干燥的,那么当乳液中的水分蒸发时,可能会导致皮肤更加干燥。
    油和 润肤膏 可以起到封闭作用(凡士林等成分也是),将水分锁住,防止水分蒸发。在家中的洗手槽放一瓶护手霜,外出时则随身携带一支旅行装润肤霜(虽然现在外出受到限制,但我们中的许多人仍然需要上班)!如果你使用的是旅行装润肤霜,请记得不时用消毒湿巾擦拭软管(就像对我们的手机和其他我们经常触摸的东西一样)!
  • 在晚间呵护双手
    如果你的手部皮肤已经干裂,请利用就寝时间呵护双手。洗手并拍干后,大量地涂抺浓厚的 润肤霜 (选用乳霜或软膏配方,因为含油量最高)。接著,戴上棉手套睡觉。每晚使用同一对手套。几天后,你的双手就会感谢你!
  • 考虑家用加湿器
    家用加湿器可增加空气中的水分,换句话说,从皮肤蒸发的水分会减少。此外,加湿器也可以帮助舒缓鼻塞和鼻部干燥。
  • 尽可能保护双手
    如果可以的话,在洗碗或清洁家居时要戴手套。处理食物时(例如切柑橘),也要这样做。这可防止其他清洁剂或酸性物质进一步刺激皮肤,导致手部皮肤炎恶化。
  • 用氢化可的松治理手部发炎
    如果你的皮肤发痒并有烧灼感,那么可以在护手霜中加入非处方的氢化可的松乳膏。洗手后,先涂上乳膏,再涂上浓厚的保湿霜。晚上,洗手后涂上氢化可的松,然后涂上浓厚软膏和戴上棉手套。

如果你尝试了所有这些窍门,但皮肤仍然干裂,请致电你的家庭医生或皮肤科医生。虽然这些策略可帮助大多数手部皮肤炎患者,但有些人可能患有其他病症(例如接触性皮肤炎或牛皮癣),需要较强的处方乳膏来解决问题和缓解发炎。不要等到问题变得很严重才寻求帮助!

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